非洲象成种子“搬运工”之王
时间:2017-12-07

  非洲象作种子“搬运工”之王 - 新闻 - 科学网

  拥有当时最大陆地动物称号的非洲大草原现在已经清楚地创造了另一个新的土地记录:最长的种子。根据对南非大象粪便的新研究,这种厚皮可以将种子传播到65公里外。这个距离是大草原传播距离的30倍,说明大象在维持热带草原的遗传多样性方面起着至关重要的作用。

  美国奥什科什大学的威斯康星大学生态学家格雷格·阿德勒(Greg Adler)没有参与这项研究,他说:“这次运动的规模真是令人大开眼界,他说:这意味着大象在非洲大草原生态系统的完整性。

  植物使用水果吸引动物消费,然后将种子传播到新的地方。这不仅有助于扩大植物种群,而且有助于防止幼苗与其父母或任何可能在当地积累的病原体竞争。

  有幸被大动物食用的种子将栖息在一个新的栖息地,并被大量的营养物质包裹。对于某些物种,通过动物的消化道增加发芽的机会。这里也有其他的好处,比如大象粪在一定程度上保护了种子不被甲虫掠食。

  虽然还是南非开普敦大学的生态学研究生,但凯瑟琳·本尼对大象在处理种子方面的作用非常感兴趣,她曾阅读过有关中美洲和南美洲森林中大型果树的文章,因为已经吃掉它们的食草动物已经灭绝了,我想我们有我们自己的大动物,它有多幸运Bunney说我想开始探索他们做的事情。

  亚洲和非洲以前的研究表明,丛林大象可以消耗大量不同的果实并传播其种子,但对于非洲草地大象在种子传播中的作用知之甚少。

  本尼需要知道的第一件事是种子在草原的20米长的肠道中可以停留多长时间,一个星期,她给南非的克鲁格国家公园(Kruger National Park)附近的一个住所的四头大象喂食。大象,因为这些水果较小,较软的种子相对容易区分大象吃的灌木种子。

  饲养员白天每天跟随大象,把他们的粪便放在袋子里,然后寄给班尼,他们在拿起数百公斤的粪便后,统计了种子的数量。班妮在晚上自己收集每只大象的粪便。她说:这非常耗时,不间断。最终,Bunney发现大象在33小时内排出大部分种子,最长持续96小时。

  经过研究人员的测量和预测,大象是非洲热带草原种子传播距离的冠军,迁徙候鸟居世界第一位。

  下一步是确定草原能发多少种子。作为他的研究的一部分,邦尼联系了一个名为活象的保护组织,该组织在大克鲁格国家公园安装了大象的跟踪项圈。

  Bunney利用来自38头大象的八年数据计算了种子移动距离不同的概率。对于任何给定的水果,大象发送一半距离消费点的种子一半,而1%的种子移动超过20公里。兔子和她的同事在Biotropica网站上报告了这些发现。在极端情况下,种子可以行驶65公里,例如,当男性去徒步旅行寻找伴侣时。

  这真太了不起了。圣保罗州立大学生态学家Mauro Galetti研究脊椎动物种子超过20年。邦尼推测,在纳米比亚,种子可能会远行,而大象必须走得足够远才能找到水。相比之下,丛林般的种子可以行进五六公里。布尼说,这些动物可能无法找到草原形象的水果。

  世界种子传播记录可能属于一只鸟。大多数鸟类不被视为长途搬运工,因为他们倾向于迅速排泄种子以减轻体重。但是,一些轻便的粘性种子会长时间地附着在羽毛或腿上。去年的一项研究表明,候鸟的种子“飞行至少300公里”(赵希喜)

  中国科技报(2017-04-12国际版)