科学家尝试多种方法挽救澳洲小型哺乳动物
时间:2017-12-07

  科学家尝试各种方法拯救澳大利亚小型哺乳动物 - News - Science Net

  天亮了,丹妮尔·斯托克尔德徒步出发了。在澳大利亚北部卡卡杜国家公园的桉树林中,她放置了许多捕捉小型哺乳动物的陷阱,其目的是检查收成。北领地土地管理局的生态学家虽然身穿高跟鞋,但很快就完成了2.4公里的路程,在不到一个小时的时间里就看到了所有117个陷阱。是什么让她如此敏捷是每个陷阱都是空的。

  在那个寒冷的早晨,当斯托克德回到KCA的公园时,其他研究人员告诉他们说没有什么比这更好的了。两周后,可怕的现实变得更加清晰了,所有的研究人员都可以从六个地方的4000个陷阱中获得是一只瘦老鼠和两只有袋动物,看起来像北澳大利亚袋,长而肥尾,刺猬般大小。

  在澳大利亚北部,哺乳动物的数量正在下降。在过去的二十年中,科学家们已经记录了插座,雄鹿和其他本土动物的大幅度减少。这些动物的困境非常迫切,今年7月,澳大利亚政府任命环境部的一名参谋人员格雷戈里·安德鲁斯(Gregory Andrews)担任该国首位濒危动物专员,目前负责设计停止哺乳动物的灭亡,虽然解决方案尚不明确,但越来越多的证据表明,坏人野猫。

  两个世纪以前,欧洲大量涌入的澳大利亚动物进入灭绝的深渊。此后,已有29只陆生动物灭绝,其中包括在世纪初也被杀的最着名的狼。其他消失的动物群体有鹿皮,袋鼠等。澳大利亚在过去的500年中遭受世界上死亡的哺乳动物总数的三分之一左右。 1950年,许多物种消失,当时它们被迫离开栖息地,成为野猫和欧洲红狐等侵略者的猎物。另一个入侵者是海蟾蜍。北澳大利亚袋鼠吃这些蟾蜍,他们将死于毒素的分泌,直接导致北澳大利亚猫鼬的死亡。

  其他幸存的物种也在脚趾上:55个当地陆地哺乳动物正面临死亡威胁,占澳大利亚所有哺乳动物的20%。查尔斯·达尔文大学生物学家约翰·沃纳斯基(John Woinarski)说:当你看到这片大陆的时候,你会发现它如此浩瀚大自然。但是,我们显然已经破坏了它的生态过程。

  随着澳大利亚南部和中部地区的损失升级,人烟稀少的北部似乎是一个安全的避风港。那里的大草原比阿拉斯加大,跨越西澳大利亚,北领地和昆士兰的部分地区,保存了大片完整的植被。更重要的是,这不适合红狐的生存。然而,这个天然的避难所现在变成了一个幻想。在二十世纪八十年代,当Woinarski在北领地开始研究时,200个陷阱每晚捕获了30或40个动物。现在,捕获通常是零。这是令人心碎的。 20年前发生的事情现在已经消失了。

  毫无疑问,野猫是罪魁祸首。 Woinarski及其同事在“应用生态学”期刊上发表的一篇论文中描述了他们的实验:当野猫被安置在实验圈内时,他们能够摧毁澳大利亚北部热带草原上的原生动物。被卡卡杜公园管理员捕获的斯托克菲德在其胃中发现了一只黑色的老鼠,四只草原花尾巴老鼠和两只浅棕黄色的小鼠。据澳大利亚野生动物保护协会统计,澳大利亚有7500万动物死亡,一天1500万野猫。

  然而,科学家们想知道这一切是否完全归功于野猫。 1788年欧洲移民最早到达澳大利亚后不久,野猫迅速蔓延。塔斯马尼亚大学的生态学家克里斯·约翰逊说,近年来,哺乳动物的数量才开始下降。一个问题是:为什么现在呢?

  答案在别处。在欧洲移民抵达之前,土着澳大利亚人焚烧了一些灌木丛,并开辟了一小块土地或道路,为狩猎和陆地行走创造了理想的条件。查尔斯·达尔文大学的火生态学家杰里米·拉塞尔·史密斯(Jeremy Russell-Smith)说,随着土着人口的减少,更为严重的纵火已经留下了许多燃烧的迹象,这变得越来越普遍。澳大利亚西北部地区的卫星导航未发表研究报告,澳大利亚野生动物保护协会首席科学家Sarah Legge表示,更广泛的放火种植导致地被覆盖减少,许多小型动物暴露出来,成为野猫是猎物。

  为了消灭野猫,澳大利亚野生动物保护协会在西北部的金伯利地区的莫宁顿野生动物避难所实施了消防管理系统,旨在保护未燃烧的植被。同时,后备人员经常会消灭野生草食动物,如减少植被的牛,马,驴等。最后,一些栖息地的原生啮齿动物和有袋动物数量在短短三年内增加了四倍。

  减少野猫的数量是另一个更严重的挑战。一种可能的方法是分配包含对氨基苯丙酮的实验性诱饵,其将血流中的血红蛋白转化为高铁血红蛋白,并因此不能输送氧气。去年,澳大利亚中部的野猫数量减少了50%以上。然而,其他地区的考验并不尽如人意,可能是因为活猎物的数量很多,野猫不太可能选择诱饵,或者是暴雨抑制了诱饵的吸引力。

  也许许多物种的最终结果在被掠食者袭击隔离的岛屿或陆地上生存下来。 2003年,共有64种产品在北极两岸远离澳大利亚北部海岸放养,北极熊在这个项目中脱颖而出,北领地野生动物园的负责人Dion Wedd说,10年后,成千上万的麻雀当然,许多科学家认为这样的避难所是最后的选择,国土资源管理部的生态学家Alaric Fisher说,人们需要更好的方式在围栏外工作(严杰)

  中国科学通报(2014-09-17第3版国际)

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