科学家发现动植物关联性重要证据
时间:2017-12-07

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  在科罗拉多州的高山草甸,生态学家不经意地发现了自然界中动植物之间令人惊讶的关联的另一个例子。通过吃蚂蚁,黑熊可以帮助草地上的一个主要植物茁壮成长。

  佛罗里达大学盖恩斯维尔分校的生态学家托德·帕尔默(Todd Palmer)没有参与这项研究,他说:“这是另一个非常重要的例子,顶级食肉动物有时在生态系统中扮演意想不到的角色。

  塔拉哈西佛罗里达州立大学生态学研究生Joshua Grinath发现了这一联系,强调黑熊的影响是间接的,但足以让草地管理者从更广阔的视角转变为开始。

  生态学家越来越意识到,没有物种生活在真空中,但找出物种之间相互作用的影响是一个挑战。例如,研究人员认为,这是因为20年前美国把黄狼国家公园重新引进了这里,这里的柳树和杨树大量繁衍,因为狼从来没有让麋鹿从空气中咬树苗。不过,最近的数据显示,麋鹿并没有真的被狼吓倒。因此,森林的恢复还是一个谜。

  Grinath意外地发现了一种食肉植物与研究蚂蚁和蝉之间在普通矮灌木上的关系的关系。

  这些吸虫液蠕虫分泌含糖液体供蚂蚁食用,以换取蝉。

  一年夏天,一只黑熊来到格林纳特的研究地点,开始挖掘地下的蚂蚁,最终吃了幼虫和大人,于是格林纳斯决定看看黑熊对他的主题有什么样的影响。

  四年来,Grinath和他的同事们在这个亚高山草甸中观看了被黑熊围着的35只蚂蚁。在此期间,黑熊损坏或摧毁了26%至86%的巢穴。研究人员很快注意到,没有蚂蚁的植物生长得更好,产生更多的草籽。

  现在格林纳特弄清了为什么,蚂蚁并没有直接摧毁这些植物,他和他的同事们相继完成了一系列的田间试验。相反,蚂蚁的存在会吓走那些掠食性昆虫,使蝉和其他食草昆虫繁殖,从而对植物生长构成严重威胁。

  格林纳特说:蚂蚁为所有这些食草动物开辟了一片无敌的空间。当蚂蚁被黑熊吃掉的时候,掠食性昆虫再次返回,并帮助保护植物的生长。研究人员在“生态快报”上在线报道了这项研究。

  这项研究确实强调了食肉动物对整个互相影响的生态系统的影响的复杂性。怀俄明州杰克逊市的提顿科学院的生态学家科林娜·里基诺斯(Corinna Riginos)并没有参与这项研究,他说很有可能其他大型食肉动物对他们生活在一起的许多物种有着许多奇怪而复杂的影响。 (赵西喜)

  “中国科学”(2015-01-06第一版新闻)

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