科学家并不清楚巨量海洋垃圾分布在哪里
时间:2017-12-07

  科学家们不知道海洋垃圾的数量巨大 - 新闻 - 科学网

  大岛远端的卡米洛海滩是遥远的热带海岸。它有白色的沙滩和海浪,不能通过陆路到达。事实上,卡米洛海滩拥有田园般的热带海滩所拥有的大部分条件。但是,有一个不可避免的问题:它常常被塑料覆盖。

  在洋流和当地的漩涡的影响下,垃圾,渔网,绳索,鞋子和牙刷等垃圾在这里冲来。根据2011年进行的一项研究,顶层砂层的30%是塑料的。被称为世界上最脏的海滩,它是一个惊人的,直观的证明,它在世界各地的海洋有多少人类碎屑。

  从北极到南极,从地表到沉积物,他们在科学家看到的每个海洋环境中都发现了塑料。其他人造碎片会腐烂或生锈,但塑料持续多年,杀死动物,污染环境和破坏海岸线。一些估计显示,塑料占海洋垃圾的50%至80%。

  那里有多少塑料?

  研究海洋表面下的塑料对于在海洋表面上观察塑料来说是一项更加困难的任务:研究人员缺乏来自大洋深处的从未被探测过的样品。即使所有这些地区都可以被调查,他们也必须测试大量的海水来获得可靠的结果,因为塑料的浓度往往很稀。相反,研究人员被迫做出估计和推断。

  在去年发表的一篇论文中,由雅典乔治亚大学废物管理研究的Jenna Jambeck领导的一个小组评估沿海国家产生的废物数量,以及最终进入海洋的塑料量。该团队的数据是:每年480万到1270万吨,这大概相当于5亿个塑料饮料瓶,但是她估计会丢失或者倾倒在海里,而沿海地区出现的所有塑料都是排除。

  为了解决这个问题,一些研究人员搜索了一下他们可以用多少塑料拿起网。去年,英国伦敦帝国理工学院的海洋学家Erik van Sebille及其同事公布了这些数字中最大的一个。他们收集了来自11,854名拖网的信息,产生了浮在海洋表面或附近的小塑料件的全球清单。这些拖网覆盖了除北极以外的每一个海洋。

  据他们估计,2014年海洋中共有15万亿至51万亿片微型塑料浮标,总重量为93000-23.6万吨。然而,这些数字显示科学家一个问题。海洋整个塑料表面的估计只是Jambeck估计的每年进入海洋的塑料量的一小部分,那么其他塑料在哪里呢?这是一个很大的问题,很难解决。 。

  研究人员正试图找到答案。目前,Jambeck正在使用名为Ocean Fragment Tracker的移动应用程序。当用户发送关于他们遇到的垃圾的消息时,它提供了一种集中大量数据的方法。 Jambeck还正在开展一个旨在建立海洋垃圾项目全球数据库的环境署项目。

  什么样的塑料伤害

  研究人员知道海洋胶可以伤害动物。鬼渔具会捕捉并杀死数百种动物,从海龟,海豹到鸟类,无一幸免。许多生物也吞下塑料碎片,这些碎片可能积聚在他们的消化系统中。最常被引用的数字之一是在北海被冲上岸并死亡的肠道中约90%的肠道。不过,目前还不清楚这种污染是否会对匹诺曹造成严重影响。

  实验室研究已经证实了微塑料的毒性,但是他们通常使用的微塑性浓度远高于海洋。然而,今年2月在法国国家海洋开发研究所研究无脊椎动物的Arnaud Huvet发表了一篇文章,指出太平洋牡蛎的微环境浓度与这些动物沉积物中的微环境浓度相似微塑性浓度。生活在充满塑料的水域中的动物的卵子质量较低,产生的幼虫数量比对照少41%。这是最早的研究证实塑料和生育问题之间的直接关系之一。

  今年6月,鱼类生态学家Oona Lnnstedt和Peter Ekl v的一项研究证实了这一点。他们将鲈鱼幼体暴露在与现实生活中类似浓度的微塑料中。这些青少年吞下塑料,甚至更喜欢塑料而不是真正的食物。这使得它们生长得更慢,对食肉动物的气味没有反应,在捕食者的鱼缸里24小时后,大约有34%的吞食塑料的幼虫存活下来,而46%水域幸存下来。

  瑞典乌普萨拉大学的Lnnstedt表示担​​心清澈的少年小肠清楚地显示出小塑料球。这太可怕了,所以我对这些照片有了非常强烈的感觉。伦斯泰特说,那些说塑料不会成为海洋问题的人需要重新审视证据。

  但是,一些科学家质疑这项工作的意义。东安格利亚大学生态学家阿拉斯泰尔·格兰特(Alastair Grant)认为,Lnnsted的论文中引起副作用的塑料浓度(每升10-80个颗粒)仍然比大多数现场测量结果高几个数量级,他说大多数报告都低于1每升微粒,目前我所看到的证据显示,在绝大多数地方,微型塑料仍可能处于安全的环境限制之内。

  人类应该做什么?

  尽管缺乏关于海洋塑料的综合数据,研究人员仍然达成广泛的共识,认为人类在采取任何行动之前不应该等待更多的证据出现。那么问题就变成:如何行事?

  非营利组织Ocean Clearance设计了一个有争议的项目,希望在2020年之前在环太平洋地区有一个100公里长的浮动屏障。该组织声称,这些屏障将去除一半的海洋表面残骸。

  但是,这个项目受到了研究人员的质疑。他们说漩涡里的塑料太薄了,很难弄到。同时,研究人员担心这些障碍会破坏鱼群和浮游生物。海洋清理首席执行官Boyan Slat对这一挑战表示欢迎,但表示这个障碍项目还处于初期阶段,荷兰海岸目前只部署了一个样机。我们正在使用这个测试作为一个平台,看看是否会有任何负面影响。找出真相的唯一方法就是试试看。

  在今年早些时候发表的一篇论文中,van Sebille和同事Peter Sherman证实,在中国和印度尼西亚海岸附近摆放清洁设备会更有效,因为大部分塑料污染源自这些地点。我们必须让塑料停在处理厂和垃圾填埋场。这是采取干预措施的起点。范Sebille说。加利福尼亚州圣莫尼卡的5 Gyres Research公司的联合创始人兼研究负责人Marcus Eriksen将目前的状况与空气污染相比较:长期以来人们认识到,过滤空气不是一个长期的过程,长期解决方法。在他看来,过滤海洋似乎同样不能令人信服。你必须追踪来源。这意味着减少使用塑料,改善废物处理和回收材料,完全防止它们进入海洋。

  考虑到塑料的无处不在,有许多问题需要解决。但是,一些科学家已经开始让自己想象一个塑料控制的世界。 Woods Hole海洋学会的模式科学家Kara Lavender Law和Jan van Franeker进行的一项研究表明,某些类型的漂浮塑料可能会在几年内消失。也许即使卡米洛海滩最终会回到未受污染的状态。

  然而,塑料仍然会以嵌入海底沉积物中的微小颗粒的形式留下痕迹。随着时间的推移,这种塑料将嵌入地球,并成为塑料时代的遗产。

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